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Mesa Verde, Colorado, Etats-Unis

Colorado, l’esprit du Far West

Durée

18 jours

À partir de

2 970 €

Le Colorado est une pépite d’or cachée au coeur des Rocheuses. Ce seul état offre plusieurs voyages en un, et recèle une multitude de paysages admirables et de sites historiques à explorer sur un territoire encore sauvage et de toute beauté. De ses vastes prairies accueillant des centaines de ranchs à ses montagnes majestueuses, que des trains légendaires traversent encore jusqu’à des villes fantômes, en passant par ses déserts hypnotiques et ses falaises escarpées de Mesa Verde National Park, où se blottissent les habitations ancestrales des Premières Nations, le Colorado ne cessera de vous éblouir à chaque étape de ce voyage. Alors sellez votre cheval et partez à la découverte du Far West !

Jour 1 France - Denver

Bienvenue à Denver, la capitale du Colorado ensoleillée plus de 300 jours par an ! La ville est surnommée « Mile High City » puisqu’elle est située à 1609 mètres d’altitude, soit exactement la hauteur d’un mile terrestre. Accueillante et très animée, elle abrite un centre-ville de caractère et un merveilleux musée, riche d’une collection extraordinaire d’artefacts de toutes les nations indiennes du continent nord-américain. Mais si vous êtes plus randonnée nature que flânerie muséale, rendez-vous au « Red Rocks Park & Amphitheatre », pour marcher à l’ombre des immenses rochers, et peut-être assister à un concert mémorable dans le seul amphithéâtre naturel au monde, à l’acoustique remarquable.

Hébergement : Denver Hilton Denver City Center ****

Jour 2 Denver - Estes Park

Flâner tranquillement en matinée dans Denver, à la découverte de son centre-ville parfaitement adapté aux piétons, et qui recèle de nombreuses boutiques et terrasses de cafés très animées. Rejoignez facilement en pédalant avec « Denver B-Cycle », le service de partage de vélos, le quartier du RiNo (River North Art District), qui abonde en riches galeries d’art. Les bâtiments en brique rouge victoriens de « Larimer Square » vous appelleront fatalement, à moins qu’une géante sculpture bleue n’attire votre oeil jusqu’au « Colorado Convention Center », où trône le fameux « Big Blue Bear ». Visitez « Union Station », où vous pourrez vous détendre dans l’un des éclectiques bars et restaurants locaux, avant d’aller acheter la mythique chemise du cowboy à bouton-pression, inventée dans le magasin historique « Rockmount Ranch Wear ». Départ dans l’après-midi vers Estes Park en empruntant l’itinéraire panoramique « Peak to Peak Scenic Byway ». Cette route de haute montagne ondule sur les crêtes boisées de la chaîne « Front Range », traverse de magnifiques vallées et quelques villes historiques, et offre de superbes points de vue sur le parc national des Rocheuses, entre Central City et Estes Park, où vous arrivez en fin de journée.

Hébergement : Estes Park Coyote Mountain Lodge **

Jour 3 Rocky Mountain National Park

Vous débutez ici de la plus belle des manières, votre découverte des Montagnes Rocheuses. Des panoramas à couper le souffle s’offrent à vous dans ce merveilleux parc, et vous apprécierez sans nul doute, les nombreux sentiers qui sillonnent ces paysages alpins recouverts de pins ponderosa, et dominés par de grandioses pics enneigés. Si la météo le permet, et en prenant toutes les précautions d’usage, tentez l’ascension de la vieille piste gravillonnée « Old Fall River Road », premier accès routier ouvert en 1920, menant aux hautes contrées du parc national. Elle suit un ancien sentier indien emprunté par les chasseurs à la recherche du gibier abondant dans la région. La route étroite et incurvée grimpe en sens unique sur 18km, ponctués de virages en épingle. A certains endroits, les arbres sont si proches de la chaussée que les automobilistes peuvent les toucher. Puis passé Willow Park, où l’on aperçoit régulièrement des wapitis croquer le feuillage, la toundra alpine apparait dans toute sa splendeur jusqu’au col de Fall River, où siège l’« Alpine Visitor Center », au croisement de la fameuse « Trail Ridge Road ». Cet autre itinéraire légendaire du parc couvre les 80 km qui séparent ses entrées Est et Ouest, et offre des vues panoramiques spectaculaires et des observations extraordinaires de la faune et de la flore alpine.

Hébergement : Estes Park Coyote Mountain Lodge **

Jour 4 Estes Park - Granby - Aspen

Traversez à nouveau les montagnes Rocheuses et rejoignez la ville de Granby, qui marque la limite sud du parc national. Plus loin, vous commencez à rencontrer les villes d’eau qui jalonnent la région, créées au XIXème siècle autour de sources chaudes, telle Hot Sulphur Springs. Continuation vers Aspen, station on ne peut plus huppée, qui attire chaque hiver les touristes fortunés et les stars d’Hollywood, venus tester la glisse sur la légendaire poudreuse, souple et légère.

Hébergement : Aspen St. Moritz Lodge **

Jour 5 Aspen

Aspen offre de magnifiques randonnées à la découverte de vallées escarpées, où se cachent de splendides lacs reflétant toute la beauté de pics encore enneigés, qui culminent à plus de 4000 mètres d’altitude. La vue des fameux « Maroon Bells », depuis la vallée de « Maroon Creek », est l’une des plus célèbres du Colorado, et sans doute la zone montagneuse la plus photographiée de l’état.

Hébergement : Aspen St. Moritz Lodge **

Jour 6 Aspen - Glenwood Springs - Grand Junction

Retour au Nord sur l’Interstate Highway 70 au niveau de Glenwood Springs, et cap à l’ouest pour rejoindre la ville de Grand Junction, porte d’entrée du superbe et méconnu « Colorado National Monument », qui le long de l’époustouflante « Rim Rock Drive », déroule ses fabuleux paysages de canyons et de formations multicolores abritant coyotes, moutons du désert et de nombreux rapaces.

Hébergement : Grand Junction Hampton Inn Downtown ***

Jour 7 Grand Junction - Montrose

Vous poursuivez votre itinéraire vers le Sud en direction de Montrose, à l’entrée du « Black Canyon », lequel sans être le plus profond, le plus long ou le plus étroit, reste simplement le plus spectaculaire.

Hébergement : Montrose Holiday Inn Express **

Jour 8 Black Canyon of the Gunnison National Park

Tellement immense qu’il en devient effrayant, le Black Canyon n’en est pas moins attirant, et il expose sur chacune de ses rives, les falaises les plus abruptes et les pics les plus escarpées d’Amérique du Nord. Après deux millions d’années de travail, la rivière Gunnison a sculpté ce désert vertical, dont les parois vertigineuses sont si hautes, que le fond de la gorge ne reçoit que quelques minutes de lumière naturelle par jour. Découvrez cette merveille minérale lors de randonnées époustouflantes plus ou moins difficiles, mais toujours sensationnelles, tels le « Oak Flat Loop Trail », qui plonge sous la rive du canyon et donne un aperçu des profondeurs, ou le « Chasm View Nature Trail », qui offre un des plus beaux panoramas de « Painted Wall », stries de couleur plus claire, s’étendant sur toute la face rocheuse du canyon.

Hébergement : Montrose Holiday Inn Express **

Jour 9 Montrose - Telluride - Mesa Verde National Park

Aujourd’hui, vous mettez le cap à l’extrême sud-ouest du Colorado et traversez les montagnes San Juan sur la route 145. Ce tortueux ruban d’asphalte déroule son sillon au coeur de splendides paysages forestiers jusqu’à la petite ville de Telluride, ancien camp minier d’argent sur les bords de la rivière San Miguel. Son coeur historique jalousement préservé est inscrit au « Registre national des lieux historiques », et vaut vraiment le détour avant de rejoindre le parc national de Mesa Verde. En arrivant à l’entrée, arrêtez-vous au « Visitor Center » et inscrivez-vous pour le lendemain, à une visite guidée dans l’un des fabuleux villages, « Cliff Palace » ou « Balcony House », nichés au creux des falaises immenses qui délimitent le parc.

Hébergement : Mesa Verde NP Far View Lodge ***

Jour 10 Mesa Verde National Park

Aujourd’hui, vous découvrez le fabuleux parc de Mesa Verde. Après votre visite guidée d’un admirable village troglodyte, vous partirez en randonnée libre sur un sentier sauvage au coeur de la forêt, accrochée aux flancs des canyons, à la recherche de pétroglyphes gravés délicatement dans le grès. C’est le cadeau magique offert par les anciens Anasazi, que vous contemplerez avec délice au bout du « Petroglyph Point Trail ». Lors de cette riche et belle journée, vous pourrez admirer d’autres trésors archéologiques, au détour de routes panoramiques, ou de sentiers balisés plus au moins accessibles, et vous en profiterez jusqu’au bout puisque votre hébergement se situe au coeur du parc.

Hébergement : Mesa Verde NP Far View Lodge ***

Jour 11 Mesa Verde NP - Durango

Dernier regard sur les vestiges des villages ancestraux Anasazi. Vous redescendez dans la vallée en empruntant à nouveau la route en lacets qui s’accroche à la gigantesque mesa, culminant à plus de 2400 mètres d’altitude. Court trajet pour rejoindre Durango, la ville des cowboys et des chercheurs d’or, où les saloons résonnent encore des soirées arrosées du « Old West ».

Hébergement : Durango Strater Hotel ***

Jour 12 Durango

De Durango, il faut prendre le train de Silverton et vivre une expérience inoubliable du glorieux passé du Far West. Les antiques wagons en bois sont tirés par une vaillante locomotive à vapeur, qui serpente sur une voie ferrée construite en 1881 au-dessus des gorges de la rivière Animas pour acheminer jusqu’à Durango, l’or et l’argent arrachés aux entrailles des montagnes San Juan.

Hébergement : Durango Strater Hotel ***

Jour 13 Durango - Alamosa

La route panoramique 160 vous mène plus à l’est vers les plaines désertiques du comté d’Alamosa, où les plus hautes dunes d’Amérique du Nord se sont posées dans le « Great Sand Dunes National Monument ».

Hébergement : Alamosa Best Western Alamosa Inn **

Jour 14 Alamosa - Nathrop

Vous remontez au nord en direction de Nathrop, petite bourgade posée dans une vallée au coeur de la forêt nationale San Isabel. C’est là que vous vivrez, dans un cadre enchanteur, entouré de montagnes Rocheuses, l’expérience inoubliable du ranch américain, avec ses incontournables activités liées au cheval, fidèle compagnon du cowboy local.

Hébergement : Nathrop Deer Valley Ranch ***

Jour 15 Nathrop

Journée complète d’activités ou de farniente selon vos envies, en profitant des importantes et variées infrastructures du ranch.

Hébergement : Nathrop Deer Valley Ranch ***

Jour 16 Nathrop - Colorado Springs - Denver

En suivant la route panoramique 24, vous rejoignez ce matin l’étonnant « Florissant Fossil Beds National monument ». Cette vallée luxuriante fut totalement recouverte il y a 35 millions d’années par la cendre d’une brusque éruption volcanique, qui préserva pour toujours des souches pétrifiées de séquoias géants, et des fossiles détaillés de plantes et insectes. Plus loin, vous atteignez une des plus belles excursions de la région, l’ascension du magnifique Pikes Peak, par un petit train à crémaillère. Au sommet, le paysage est proprement exceptionnel, et vous jouirez d’un panorama grandiose sur toute la chaîne des Rocheuses. Continuation en fin d’après-midi vers Denver.

Hébergement : Denver The Curtis ****

Jour 17 Denver - France

Suivant l’horaire de votre vol, vous pourrez encore découvrir le centre-ville de Denver, dont les nombreuses boutiques regorgent de souvenirs du Far West. Restitution de votre véhicule à l’aéroport et envol vers la France.

Jour 18 France

Le prix comprend

  • Les vols internationaux aller/retour direct sur compagnie régulière.
  • Les taxes aériennes.
  • 14 nuits en chambre double, en hôtels 2/3/4 *
  • 2 nuits en Ranch
  • 16 jours de location d’un véhicule AVIS de type Compact en kilométrage illimité.
  • Les assurances LDW & TPL.
  • Les taxes et surcharges aéroport.
  • Le 1er plein d’essence.
  • Un second conducteur et le GPS.
  • Un carnet de route personnalisé.
  • L’assistance conciergerie francophone sur place 7j/7.

Le prix ne comprend pas

  • Les visites, excursions et spectacles facultatifs
  • Les boissons, pourboires et toute dépense de nature personnelle.
  • Les assurances.

Hébergement

Denver Hilton Denver City Center ****
Estes Park Coyote Mountain Lodge **
Aspen St. Moritz Lodge **
Grand Junction Hampton Inn Downtown ***
Montrose Holiday Inn Express **
Mesa Verde NP Far View Lodge ***
Durango  Strater Hotel ***
Alamosa Best Western Alamosa Inn **
Nathrop  Deer Valley Ranch ***
Denver  The Curtis ****

Durée

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À partir de

2 970 €

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